LA PENSEE DU JOUR

Le blogg de LYRIC

samedi, avril 01, 2000

Il ne faut pas mettre la charue avant les boeux !?

WASHINGTON, 29 mars (AFP) - Les échecs des trois dernières missions d'exploration de la planète Mars, provoqués par de graves erreurs de gestion, ont frappé de plein fouet la NASA qui a décidé de modifier considérablement son programme pour les prochaines années, et notamment d'annuler le lancement d'une sonde l'an prochain.
Mars Climate Orbiter, qui devait se mettre sur orbite autour de l'astre, s'est vraisemblablement désintégrée dans l'atmosphère en raison d'une fatale erreur dans les systèmes de mesures utilisés (système anglais et métrique), a rappelé la commission.
Mars Polar Lander s'est sans doute écrasée sur la planète parce que ses moteurs se sont éteints trop tôt. Ce problème aurait pu être détecté avant le lancement mais une erreur de branchement lors des tests l'a occulté.
Quant aux deux mini-sondes de l'expérience Deep Space 2, elles "n'étaient pas prêtes à être lancées", a estimé le rapport.
La NASA a immédiatement fait son mea culpa et pris des décisions déchirantes...
En premier lieu, la mission d'atterrissage "2001", dont le départ vers la planète rouge était prévue l'an prochain avec un petit robot à bord, est reportée sine die. Seule s'élancera cette année-là une sonde destinée à se mettre sur orbite autour de Mars pour examiner minéralogie et éléments chimiques à la surface de la planète rouge, et tenter de détecter des sources hydrothermales souterraines.
Les missions "2003" et "2005", qui devaient permettre de récupérer des échantillons de sol martiens qui auraient été ramenés sur Terre en 2008 grâce à une mission conjointe NASA - CNES, seront peut-être repoussées en raison du changement de calendrier envisagé par la NASA.
La NASA en a rapidement tiré la conclusion: "Nous avons trouvé la limite de ce que nous pouvons faire avec (la formule) +plus vite, moins cher, mieux+"
Désormais, "les dates de lancement tomberont quand elles tomberont", il n'y aura aucune pression pour faire aller les équipes de préparation trop vite.
Une seule chose est sûre: "L'exploration de Mars est un objectif national important et doit continuer".
Quant au débarquement de l'homme sur la planète, prévu en 2014 ou 2020, il risque d'être remis aux calendes grecques.